viernes, 10 de octubre de 2008

Arte y ciencia en la cabeza de un alfiler

Estas son las diez mejores imágenes científicas del año 2008, seleccionadas por la revista National Geographic. Realmente sorprendentes. Que las disfrutéis.

Foto 1. El bosque de cristal.
Diminutas diatomeas verdes (algas microscópicas) que crean la ilusión de una minúscula jungla en las aguas del Mediterráneo, captada con un microscopio electrónico.


Foto 2. Vibraciones de cuerda.
Una fibra de algodón sometida a un movimiento ondulante ha dado esta inusual imagen.


Foto 3. Ventosas de calamar. Los pequeños monstruos que alimentan a la bestia.
Situadas en sus tentáculos y con una anchura menor que la de un cabello humano, están rodeados de "colmillos" de quitina (sustancia que forma el caparazón de crustáceos e insectos).


Foto 4. Polialucine.
Un "sandwich" defectuoso de dos polímeros (estructura formada por la unión encadenada de moléculas) ha producido bajo el microscopio este paisaje cuajado de colinas y valles.


Foto 5. Zoom en el flujo sanguíneo humano.
El cambio de escala se hace patente a medida que descendemos por la imagen, desde el gigante órgano del corazón (parte superior) hasta los diminutos átomos de oxígeno (esferas rojas, parte inferior) que son transportados por la sangre a cada rincón del organismo. Una magistral manipulación de la perspectiva del sistema circulatorio.


Foto 6. Visualizando la Biblia.
En el eje horizontal (en forma de picos hacia abajo) se representan los 1189 capítulos de la Biblia. Los arcos sobre el eje muestran las 63779 referencias cruzadas entre cada capítulo.


Foto 7. Imagen 3D de células de mamífero.
Célula de melanoma mostrando dos de sus orgánulos (mitocondrias de color rosa, y retículo endoplásmico de color dorado) rodeando al núcleo, en tono más oscuro.


Foto 8. El té del sombrerero loco, de "Las Aventuras de Alicia en el País Microscópico de las Maravillas".
Tres escarabajos toman el té en una mesa de alas de mariposa, rodeados de un campo de... vitamina C cristalizada. Según el viejo dicho, "la verdad es más extraña que la ficción".


Foto 9. Laboratorio Digital de Genómica: células vegetales.
Unos pocos clics de ratón permiten a los estudiantes explorar las partes de una célula vegetal (en este caso una mitocondria, la central energética de la célula), mediante un juego educativo de ordenador. Puede visitar la demo aquí.


Foto 10. Lucha contra la infección por selección clonal.
Células del sistema inmunitario (en color amarillo) acuden al rescate para destruir una colonia de bacterias dañinas (en color verde).

viernes, 25 de abril de 2008

El Pintor de las Sombras, publicado en Bubok

Ya se encuentra disponible en Bubok el libro que da nombre a este blog: El Pintor de las Sombras, con la intención de ser una reflexión más profunda sobre las relaciones entre arte, literatura y ciencia. Incluye un buen número de imágenes a color que ilustran todas las historias que se van contando.
Añado a continuación unos fragmentos de las dos partes en que se divide el libro.



Primera parte. Perspectiva

“Vivimos de una luz prestada: de esta manera lo explica la física; luz que nos ilumina, atravesando 150 millones de kilómetros de espacio oscuro, desde el Sol. La percepción que tenemos del fenómeno concuerda muy poco con este hecho. Para el ojo, el cielo es luminoso por propia virtud, y el Sol es sólo su objeto más brillante. De acuerdo con el Génesis, la creación de la luz se produjo el primer día, mientras que el Sol, la Luna y las estrellas no fueron creadas hasta el tercero”. Así nos explica el ensayista y psicólogo del arte Rudolf Arnheim la gran diferencia entre la apreciación psicológica de la luz y su realidad objetiva. La luz nos parece una cualidad intrínseca, inherente a los objetos. Sin embargo, no calibramos las importantes consecuencias que esconden experiencias aparentemente poco significativas, “como el juego de las hojas del arce con los rayos solares, o la delicada escala de claridad y sombra que define la redondez de una manzana”.
Siendo niño, un día descubrí que cierto caballero inglés había tenido la osadía de atrapar la luz del sol en un cristal. ¿Qué clase de brujo sería este hombre? Pues no contento con ello, una vez la tuvo en su poder, la desmembró, separándola en las partes que la componían. Llevó a cabo su atrevimiento en una habitación oscura, como evitando que alguien pudiese ver lo que hacía. De un delgado haz de luz blanca, surgían majestuosos los siete colores del arco iris. Su misterioso cristal era un prisma óptico. El presunto “brujo” era Isaac Newton.
Incluso un experimento como éste realizado por un físico, con unas conclusiones claras y que aparentemente no ofrece discusión, puede mostrar diversas caras según la percepción que tengamos de él. Yo, como niño curioso, me sentía orgulloso al haber descubierto la manera en que se formaba el arco iris, donde las gotas de lluvia hacían las veces de prismas ópticos, dispersando los colores. Sin embargo, el poeta John Keats dedicó toda serie de maldiciones y anatemas hacia quien había estropeado todo el encanto poético del arco multicolor, explicándolo de forma fría y desangelada.
En realidad, con el estudio de la descomposición de la luz, Newton no sólo no destruyó la poesía del arco iris, sino que abrió nuevos campos y posibilidades de percepción de la belleza. Al descubrir que cada color se dispersa en un ángulo muy preciso, resulta que no todos vemos el mismo arco iris. Personas situadas en lugares diferentes, ven arco iris diferentes. Cada uno de nosotros tiene su propio arco iris, distinto del que perciben los demás. Hasta Keats tenía su propio arco iris, único e irrepetible, con toda la potencialidad poética que pudiera destilar... pero él no lo sabía."

Segunda parte: un viaje en globo.


Es cierto; la mancha negra empieza a extenderse sobre el sol. Todos parecen asustados; las vacas, los caballos, los carneros con los rabos levantados, corren por el campo mugiendo. Los perros aúllan. Las chinches creen que es de noche y salen de sus agujeros, con el objeto de picar a los que hallen a su alcance. El vicario llega en este momento con su carro de pepinos, se asusta, abandona el vehículo y se oculta debajo del puente; el caballo penetra en su patio, donde los cerdos se comen los pepinos. El empleado de las contribuciones, que había pernoctado en la casa vecina, sale en paños menores y grita con voz de trueno: «¡Sálvese quien pueda!».
De esta manera relata Anton Chéjov en su cuento Un hombre irascible, las reacciones de la gente de la época ante el eclipse solar ocurrido el 7 de agosto de 1887. Aunque entre todo ese jolgorio, un piloto novato de 53 años iba a tener su bautismo por las alturas a bordo de un enorme globo de hidrógeno, con la intención de estudiar desde el aire el citado eclipse. En su residencia de verano en Klin, una pequeña ciudad a 85 km al noroeste de Moscú, todo estaba preparado. A pesar de no tener ninguna experiencia como piloto de aeróstatos, insistió en realizar la ascensión en solitario. Temeridades de este tipo no eran extrañas en Dimitri Mendeléiev, que ya en el terreno de la química tuvo el atrevimiento de encontrar relaciones de parentesco entre los elementos existentes en la naturaleza, y clasificarlos en su célebre tabla periódica. Por si esto fuera poco, tuvo la osadía de dejar espacios en blanco en su tabla para ubicar elementos químicos aún por descubrir… sus colegas científicos no salían de su asombro.
Pero el vuelo de Mendeléiev salió bien. Elevó el globo hasta los 11500 pies (unos 3500 m) y allí, tras la barrera de nubes y después de orientar el aeróstato, realizó sus observaciones durante dos minutos del eclipse total, y descendió a tierra sin ningún percance. ¿Qué fue a buscar este hombre allá arriba, como un Ícaro en versión siberiana?"

Espero que os guste.

martes, 25 de marzo de 2008

Exposición de Pablo Gargallo




















Desde el 28 de febrero al 20 de abril, se expone una muestra muy representativa del escultor Pablo Gargallo en el Instituto Cabrera Pinto de la ciudad de La Laguna (Tenerife). La exposición está compuesta por dibujos y esculturas que forman parte de las colecciones del Museo Pablo Gargallo en Zaragoza.
Con una formación en la Barcelona modernista, y la influencia del cubismo de la mano de Picasso, pronto comienza a investigar un estilo personal al ensayar con nuevos materiales metálicos. Aunque algunas de sus esculturas son de inspiración netamente clásica, se atreve a innovar con una tendencia minimalista utilizando los elementos imprescindibles, y empleando el curioso efecto inversor de crear volúmenes a base de vacíos y huecos. Consigue también resultados sorprendentes al aplicar el diseño tridimensional a las múltiples perspectivas del cubismo, alternando los distintos ángulos desde donde apreciar la obra.
Una ocasión única para disfrutar de uno de los artistas más destacados del arte moderno.

martes, 26 de febrero de 2008

Bubok: publica tus libros












El próximo 23 de abril (Día Internacional del Libro) habrá un acontecimiento que celebrar relacionado con la literatura: inicia su andadura Bubok, la prometedora iniciativa para la autopublicación de libros.
Como dicen en su página, escritores, artistas, estudiantes, profesores y todo aquel que tenga algo que contar, desde libros de recetas de cocina, pasando por novelas, hasta el diario del viaje de las últimas vacaciones, tendrá un hueco en Bubok.
Aprovechando las ventajas de la impresión digital bajo demanda, permitirá de manera sencilla y autónoma la publicación de las obras, tanto para su descarga a través de Internet como para su venta en formato libro. No implicará ningún coste inicial a los autores ya que no se realizan tiradas mínimas; se imprimen a medida que se efectúan los pedidos. Una auténtica revolución editorial que no nos podemos perder.
Así que a desempolvar ese manuscrito olvidado en el cajón del escritorio, o a darle los últimos toques a ese libro de cuentos que nunca se terminó, pues ha llegado el momento de que vean la luz.

viernes, 18 de enero de 2008

Aquí hay gato encerrado...




Existe consenso entre los científicos para considerar el experimento de la doble rendija como el más bello de la física. ¿En qué se puede basar alguien para determinar que un experimento científico es "bello"? Bien, si es capaz de manifestar alguna idea tan innovadora y sorprendente que produce un impacto en la ciencia conocida hasta ese momento, y además es un experimento construido con elementos sencillos, puede merecerse el calificativo de "bello".
El experimento de la doble rendija fue propuesto por el físico Thomas Young para demostrar de qué estaba compuesta la luz: ¿de partículas o de ondas? Pues ni de unas ni de otras, sino todo lo contrario...
Sí, sí, el tema es más peliagudo de lo que parece, pues si en lugar de hacer pasar luz a través de las dos rendijas, pasamos electrones, ¿qué ocurrirá? Los electrones los imaginamos como bolitas diminutas que forman parte del átomo pero, ¿se comportarán como bolitas o como ondas? ¿pasa sólo por una de las dos rendijas, o realmente pasa por ambas a la vez? En el mundo cuántico todo es muy extraño. A la vista del primer video, saca tus propias conclusiones.
Para demostrar la extraña naturaleza de los electrones, el físico Erwin Schrödinger inventó un experimento ficticio conocido como el gato de Schrödinger (segundo video). Imaginemos el mencionado felino encerrado en una caja opaca junto a una botella de veneno (bueno, espero no tener problemas con la protectora de animales). Si se emite un electrón y toma el camino del detector que tiene la caja, la botella de veneno se romperá y el gato morirá. Sin embargo, si el electrón toma otra trayectoria, no será detectado. La botella de veneno seguirá entera y el gato vivirá. ¿Qué ocurrirá? Si el electrón es capaz de seguir ambos caminos simultáneamente, ¿estará el gato vivo y muerto a la vez? ¡Esto es de locos! ¡Aquí no hay lógica ni sentido común que valgan!
En este enlace puedes visionar otro video sobre el experimento de la doble rendija, en el blog Caos y ciencia, por si ayuda a aclarar todo este lío de bolas, gatos y electrones.